Tag Archives: Casa Colombo Collection

Den dagen du aldri glemmer

(SPONSET INNLEGG) Noen dager i livet glemmer man aldri. Dette er en av dem. Den begynte med soloppgangen i Mirissa fiskehavn der fiskebåtene lå tett i tett og speilet seg i vannet.

18155272_10155019978140781_461903620_nVi skulle på hvalsafari med katamaran-yachten til Sail Lanka og jeg hadde alt journalistutstyret klart sånn på yacht-måten.

18197561_10155019970955781_830496098_nJeg er jo mest vant til påhengsen hjemme i Grimstad så jeg følte jeg måtte dameblade meg litt når jeg først befant meg på en så instagramvennlig farkost. På veien ut til havs ble vi fulgt av en stor flokk delfiner, men langt, langt der ute i det blå – så langt at vi ikke lenger kunne se land: Bam! En diger blåhval brøt havoverflaten og blåste sin karakteristiske vannsøyle flere meter til værs.

Jeg mista helt pusten av synet og glemte helt å ta bilder. Blåhvalen er tross alt det største dyret som noen sinne har levd på planeten jorden. Den har et hjerte like stort som en bil og noen av blodkarene er så store at et menneske kunne ha svømt i dem. Men det var først etter en lekker reke- og mangolunsj at de andre turistene fikk valuta for penga.

18197646_10155019971295781_902590374_nEn vanlig hvalsafari her på Sri Lanka foregår nemlig i overfylte båter der folk stables i høyden som på en dobbeltdekker-buss. Det er bare Sail Lanka som kjører skikkelig yacht-safari. Utsikten fra de andre båtene er ikke all verden, så da jeg hoppet på sjøen for å svømme under katamaranen vår bare sånn for gøy, var det nok mang en turist som trodde de endelig hadde spotta en småhval i fri dressur.

18143067_10155014889790781_1162442988_nMen så setter du deg i bilen etterpå da. Småsvett og klissete av saltvann og gleder deg til å komme til det nye hotellet så du får dusja. Du går ut av bilen på parkingeringsplassen, opp noen trapper og Bam! Igjen. Synet som møter deg er nemlig dette:

18191275_10155019977605781_1492806031_nDet er så lekkert at man nesten ikke tror det er virkelig, men det er det altså!

18136292_10155017537965781_80203007_nNår hotellet er så fint, føler jeg meg gjerne som en litt for lurvete hybelkanin selv støvsugeren har hosta opp igjen i protest. Særlig med hele trynet fullt av saltvann og badedrakten fortsatt våt under klærne der jeg setter meg i en kritthvit sofa. Men ikke på Casa Colombo Collection Mirissa som hadde invitert oss denne gangen.

18142963_10155019969810781_568776502_nOg det er veldig mye takket være manager Samantha som bare dæng, dumper ned i sofaen ved siden av deg, sier at dette er et beach hotel så våte badedrakter er de vant til, spør om du vil ha noe kaldt og drikke og skravler i vei som om du har kjent henne i tjue år. Skuldrene senker seg og du kjenner på at dette faktisk skal være hjemmet ditt i noen dager. Og for et hjem!

Snapchat-1480223441Her har designerne tenkt på alle detaljer, men den morsomste var hodeputene med øyne som møtte meg på rommet.

18136080_10155019976675781_1874413462_nOg enda gøyere ble det da jeg skulle legge meg noen timer senere.

18190874_10155020178570781_266980209_nMen tiden i mellom ble fylt med uforglemmelige opplevelser som kokkekurs med hotellets egen chef der vi lærte å lage vaskekte Sri Lankisk rekecurry.

DSC0005718073618_10155019975115781_475001923_nSitting ved bordet og nyting et glass chablis mens vi så de blå lotusblomstene åpne seg mot sola.

18191442_10155019969215781_1118670077_nGått en tur på den endeløse stranden.

18191566_10155019973620781_1901059131_nOg hilst på noen av de unge munkene som bor i et tempel vegg i vegg da solen begynte å gå ned og de tok seg en kjølig luftetur langs vannet.

DSC00195Det er det som er virkelig luksus for meg. Ikke stive bukk og krystallglass, men senka skuldre, vakre omgivelser, komfort og avslappa, nedpå service. Og da er Casa Colombo Mirissa et virkelig luksushotell! Til og med solnedgangen var av ypperste kvalitet.

18191271_10155019972590781_948692150_nOg ikke er det så dyrt at jeg ikke tør å prøve det litt på egen lommebok heller så hit skal jeg helt klart tilbake før jeg drar fra Sri Lanka, banna bein. Av alle hotellene på hele denne turen er det dette jeg forelsket meg mest i. Men nå går turen videre til helsefarm og tradisjonsrikt Ayurveda Resort. Det begynte ikke så bra med full betennelse på begge øya…

Snapchat-632751257Men det tok seg heldigvis opp etter hvert! Snakkes snart!

Leave a Comment

Juvelen i Det indiske Hav

(SPONSET INNLEGG) Eller juvelene flertall, burde man vel omdøpe det populære slagordet for Sri Lanka.

18136681_10155014900410781_2007922011_nDenne turen blir nemlig bare bedre og bedre dag for dag. Sri Lanka trender innen reiseliv nå og jeg skjønner godt hvorfor.

18142845_10155014905205781_212590570_nDet er varmt, det er vakkert, eksotisk, annerledes og så og si fritt for masseturisme etter at den siste bølgen ga seg på 80-tallet. Den nye turismen i Sri Lanka er rett og slett veldig moderne.

18109785_10155014887575781_403522652_nSom på bildet over der mor sjøl har designet en stripe strandrestaurant om til en selvmalt «gate» og serverer hipt fusionkjøkken på The Dutchman`s street Restaurant i Matara da vi tok en detour sørover på vei fra Colombo til Weligama. Vi fant henne på Tripadvisor som den beste maten i byen.

Her er det botique-opplevelsen som gjelder. Enten det dreier seg om hoteller eller seff juveler som Sri Lanka også er så berømt for.

18136566_10155014886475781_270866423_nNå er det særlig Ceylon-safirene de er kjent for her, men jeg gikk på en smell og kjøpte blå topaz av dama over. Men det var bare fordi topaz er min favorittsten og hun jobbet på anerkjente Fashion Jewellery i Galle Fort, som vi også fant høyt ranka på Tripadvisor.18136158_10154925846515091_690445481_nSist jeg kjøpte topaz var i Jordan, men den forsvant med kamelen Olga et sted i Wadi Rum-ørkenen så jeg trengte helt klart fornyelse av juvelgarderoben.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Men den mest eksklusive juvelen fikk vi helt gratis siden Casa Colombo Collection inviterte oss til å bo i sin praktfulle Villa Weli i Weligama der vi ble vartet opp på hender og føtter av vår egen stab. Personlig butler ser ut til å bli et tema for turen. Badekar også. Bare SJEKK utendørsbadekaret mitt!

18155609_10155014887035781_581439305_nMed svømmebasseng, tropisk hage, egen piazza med enda et basseng fullt av flytende blå lotusblomster, falt det seg helt naturlig å ta lunsjen på møblerte Fort Bazar.

18136376_10155014885845781_1992777043_nOg middagen på funky W15 med vaskekte vannpipe-shisha og cognac til dessert.

18142760_10155014888160781_1615339113_nMen de virkelige juvelene jeg har funnet her på Sri Lanka så langt, har vært menneskene. Som den fantastiske familien til Shahira som guidet oss rundt i Galle Fort.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Hun og familien var en av de rikeste edelstensfamiliene på Sri Lanka, men mistet alt under Tsunamien. Møysommelig har de bygget seg opp et liv igjen og driver nå Ceylon Soul som driver med bærekraftig turisme på lokalbefolkningens egne premisser.

18109985_10154925840165091_385810932_oHun inviterte oss hjem på te og ga meg en blå månesten fra det som er igjen av familiens samling. Blå månesten finnes bare på Sri Lanka. Det gjør Shahira og familien også. Sånne folk og sånne prosjekter som de driver tar verden og turismen på alvor og prøver å gjøre den til noe annet og mer enn den er i dag.

18136016_10155014892480781_676730236_nDe skal jeg derfor jobbe mer med når jeg skal ut og reise for det nye nettstedet pioniirs.com fem uker i sommer, men mer om det senere. Nå må dere bare glede dere til neste stopp på Sri Lanka-ruta for da skal vi hit!

18136292_10155017537965781_80203007_nOMG! sier bare jeg altså. Velkommen til paradis på jord!

Leave a Comment

Personlig butler til alle førtiser. Nå!

(SPONSET INNLEGG) I hovedstaden Colombo her i Sri Lanka hadde vi et hyggelig møte med Norges ambassadør Thorbjørn Gaustadsæther. Han kunne fortelle oss det meste som er verdt å vite om både byen og landet, og et av hans beste tips til å utforske hovedstaden var å gjøre det per tuktuk.

18136290_10155011371505781_453536937_nNår vi så hvor modellprofft han helt naturlig poserte på alle bildene vi tok – med en fot frem og dressjakka slengt stilsikkert over skulderen – kunne vi jo ikke annet enn å ta ham på ordet. Jeg reiser sammen med sjølveste Elisabeth Norheim; Queen of Facebook, som nå er blitt PR-Princess of Sri Lanka.

18110698_10155011370280781_158283222_nHun har likevel ikke lagt sine Facebookglansdager helt bak seg og gjorde totalt beslag på loungeområdet i suiten som Casa Colombo Collection inviterte oss til å bo i. Der satt hun og fulgte med på hva folk hjemme foretok seg på fonen. Man bor da standsmessig når man er på jentetur!

18110459_10155011375905781_980084057_nSelv var jeg mer opptatt av å ringe min personlige butler Aarun på lipstick-telefonen…

18136011_10155011375365781_987153763_nSånn at han kunne hjelpe meg å gjøre meg klar til badet. Det er tross alt viktig med hyppige avrivninger når det er så varmt som det er i Sri Lanka på denne tiden av året.

18109888_10155011374975781_1365417573_nMen safari per tuktuk ble det. Etter lunsjen med ambassadøren booket vi nemlig full rundtur i Colombo med Tuktuk Safari. Et utrolig morsomt konsept hosta opp av to australiere Elisabeth kjenner. Sjåføren stilte i full tropeuniform og ga oss seff hver vår blomsterkrans rundt halsen.

18136207_10155011369720781_2013380810_nIkke rart jeg ser såpass smørblid ut når sjåføren i tillegg var så søt som dette:

18136393_10155011378535781_943350565_nMen Colombo altså! De 12 800 nordmennene som i følge ambassadøren nå drar til Sri Lanka på ferie årlig, hopper som oftest over denne byen på vei ut til strendene eller mer villmarksbasert safari. Det burde de ikke. Etter to dager i byen kom jeg faktisk opp med en helt ny hashtag på insta: #coolombo –  fordi byen er ganske så cool, insta og snapchat-vennlig:

18136669_10154925846250091_216938829_nColombo byr på alt fra fantastiske templer…

18110395_10155011376335781_938137310_nBåde hinduistiske som over og buddhistiske som dette:

18136343_10155011365220781_259220890_nLekre te-kafeer der du får servert eksklusiv hvit te som her:

18136788_10155011379125781_368922658_nSinnsyke juicebarer med ferskpresset tropisk frukt.

18136011_10155011368230781_603089958_nOg generelt et yrende, fargerikt og travelt folkeliv. Og å se det hele per tuktuk med en kald kokosnøtt, er helt klart det beste.

18034602_10155011377310781_2029606584_nTrafikken i byen er generelt såpass sinnsyk at tuktuker er de eneste som klarer å tråkle seg mellom og få deg frem i anstendig tid enten du skal på urban safari eller ikke.

18136471_10155011376980781_239197479_nMen nå har vi desverre dratt fra Colombo der det drysset blomster fra trærne og ned i morgenkaffen. Det jeg kommer til å savne mest er min personlige butler Aarun. Den som bare kunne pakket ham med i kofferten hjem. Sukk. Men vi sees snart på veien til Weligama der sjåføren formelig tapetserte bilen med Buddah og andre god-karma-figurer. Det skulle vise seg at vi kom til å trenge dem mer én gang!

18109745_10155011625900781_2092369643_nHvor er din personlige butler når du trenger ham som mest, sier bare jeg! Jeg vurderer til og med å skaffe meg en ny kampsak: Personlig butler til alle førtiser. Nå! Men mer om det senere. Snakkes i Weligama!

Leave a Comment

Luksus i lufta

(SPONSET INNLEGG) Herregud som jeg har gleda meg til å blogge dette: Dette er et sponsa innlegg! Bloggen er og skal fortsatt være et redaksjonelt produkt og jeg sier nei til det meste av sponsing, men nå fikk jeg et tilbud jeg bare ikke kunne si nei til!

20170418_143817De neste ti dagene er nemlig bloggen sponsa av fabelaktige Emirates Airlines for en tur hit til Sri Lanka med rundreise på boutiquehotellene og luksusvillaene til Casa Colombo Collection.

18051780_10155003086445781_640536896_nOg jeg flyr selvsagt businessclass. Første gang jeg fløy med Emirates gjorde jeg ikke det. Jeg var rundt 25 år og skulle på reportasjetur til Pakistansk Himalaya der en norsk jente satt fengsla for heroinsmugling og hadde fått dødsstraff.

20170418_145308Jeg hadde kjøpt nye sandaler som stramma litt over vristen, men siden Emirates har en av verdens mest romslige og lukseriøse Economy cabins, sovna jeg som et snorkende murmeldyr så fort jeg hadde spist.

20170418_141226Jeg  våkna i Islamabad med to ørsmå rifter på vristen. På business nå hadde jeg riktignok veldig mye bedre beinplass, men lell. Det skal litt til å få meg til å sovne på et fly så det sier sitt om sittekvaliteten på economy. På business fikk jeg selvsagt seng.

20170418_173247Men i Islamabad tok jeg av meg sandalene og gikk på do der gulvet var dekket av mildt sagt møkkete vann. Noen timer senere hadde begge beina vokst til ballonger og en rød stripe snek seg oppover mot lysken. Det var Ramadan og hotellet slet med å finne en kristen lege i byen.

18072403_10155003085805781_1767970168_nDa legen endelig kom, snakket han nesten ikke engelsk, men klarte å melde: Velly, velly good you come today – tomorrow riiiiitsj, sa han og dro pekefingeren over strupen.

18052760_10155003085720781_1561817213_nNeste dag skulle vi kjøre gamle silkeveien gjennom Himalaya til Gilgit der fengselet lå. Det var 52 varmegrader, krig i Kashmir og jeg så hoven og bandasjert rundt beina at jeg måtte knabbe noen herre-flikkflakker i størrelse 48 på hotellet.

20170418_141710Men jeg overlevde, det ble sak, jenta ble utlevert til Norge, slapp å bli hengt og jeg fikk en uforglemmelig tur til Himalaya. Men poenget mitt er altså at Emirates er såpass lukseriøst selv på economy at du kan risikere å sove på deg blodforgifting!

20170418_160415Jeg vet ikke helt om det var et sånt blogginnlegg de hadde i tankene da de sponset meg med business denne gangen, men jeg har altså slagordet klart: Emirates – så komfortabelt at du nesten kan dø av det!

20170418_162606På business nå fikk jeg altså sånn en deilig service, champagne, franske viner, oster, seng, dyne og plass at alt jeg risikerte denne gangen var å utvikle litt dårlig dømmekraft når det kom til filmer:

Snapchat-2131640257Jeg kan nesten ikke vente med å dra hjem igjen, men først har jeg ti sinnsyke dager å se frem til her på Sri Lanka. Dere MÅ bare følge meg på Snapchat @lenewikander og Instagram@ Lene Wikander, disse hotellene og denne reisen er rett og slett ikke til å tro, hæsjtagg luxuslaif.

18072421_10155003187045781_172994544_nOg det ER virkelig sant som de sier: Reiseopplevelsen begynner på flyet! Jeg gliser i hvert fall fra øre til øre etter den starten jeg fikk nå. Sees snart på tuk-tuk safari i Colombo!

15128698_10155003248560781_97595373_n

Leave a Comment

Jakten på den perfekte strand…

Life`s a beach and then you die, er det en smarting som har sagt. Jeg er i grunnen enig. Når man drømmer om stranda har man jo en tendens til å underslå harde realiteter som sand i både rumpa og sandwichen, brennmater, kokosnøtter i hodet og potensielt dødelige stingrays og denslags.

17198034_10154875162340781_141159303_nJeg har omsider fått installert meg her på sørlandet for en kjapp påskeferie i lavlandet som et hvert forunftig menneske ville valgt på denne tiden av året. Dere som drar til fjells når våren kommer er gale.

Snapchat-602635690 Men påskeferien i år blir som sagt kort og det er nettopp fordi jeg jakter på min neste strand. Det er noe med havet og stranden som vekker et eller annet urgammelt instinkt i oss mennesker.

IMG_20170312_145849_669Som her på Jambiani på Zanzibar der jeg var i mars. Det er noe med de instinktive mulighetene synet av havet gir. Åpenheten, utferdstrangen det vekker, mulighetene for å dra til andre og ukjente kyster, eller bare bli og la seg lulle inn i lyden av bølgene som slår mot stranden og drømme mer.

17354897_10212308731302342_734672868_nHelt siden de første menneskene begynte å utvandre fra afrika, er jeg sikker på at vi har stått sånn i strandkanten og tenkt; hva om? Så hele livet har jeg jaktet på nye favorittstrender. Det har blitt noen av dem etter hvert, men Jambiani er fortsatt blant topp fem.

IMG_20170313_080207_649På tuppen av Zanzibar er den endeløse stranda med sine kritthvite sandbanker som dukker opp og ned med tidevannet, både stille paradis og uberørt villmark. Det er ikke så mange sånne strender igjen i verden. De fleste av dem er overutbygd med hoteller.

IMG_20170312_140637_317Men nå på tirsdag drar jeg til Sri Lanka i håp om å finne enda en favorittstrand. Jeg har aldri vært der før og spenningen ved å besøke et nytt land er en av de beste følelsene jeg vet.

17352607_10212308690261316_684223033_nDet blir litt av en luksustur der Emirates Airlines har sponsa bloggen med businessclass og den fantastiske boutique-hotellkjeden Casa Colombo Collection har invitert meg til å teste ut flere av sine lekre hoteller. Og formålet? Å finne min nye favorittstrand. Værer jeg den, får jeg los som en gammal og giktisk fuglehund.

17238490_10212308690741328_2095279540_nJeg kommer til å oppdatere hele turen fortløpende på Snapchat @lenewikander så vil du bli med må du legge meg til der. Instagram @Lene Wikander og bloggen blir selvfølgelig også hyppig oppdatert, men det er på Snap at instant action skjer.

Snapchat-54998495Det er tross alt ikke alt som passer inn blant de filterfine bildene på Instagram. Derfor elsker jeg Snap. Den appen er liksom Instagrams litt mer sjuskete, løsaktige og morsomme rett-fra-levra-kusine.

Snapchat-631889471Så riktig god påske så lenge! Neste gang vi sees blir det på stranda!

Leave a Comment